Que visiter à Essaouira en un weekend?

Que visiter à Essaouira en un weekend?

Attention coup de cœur!

Essaouira est une ville fortifiée, qui tourne autour de son port de pêche. Prononcée « Swira », c’est dans la médina, que tu trouveras le charme de cette ville.

C’est d’abord un micro-climat qui frappe à Essaouira. En effet, en Août il ne fait pas plus de 25/26° (agréable comparé aux 40° de Marrakech).

Mais la question est : Que visiter à Essaouira en un weekend?

  1. Loger dans une maison d’hôtes incroyable en plein cœur de la médina
  2. Visiter le port
  3. Arpenter les remparts d’Essaouira
  4. Se perdre dans la médina
  5. Excursion à cheval sur la plage
  6. Se balader au souk
  7. Visiter la marqueterie (ccopérative)
  8. Flâner dans une galerie d’art
  9. Prendre un cours de cuisine
  10. Se baigner, surfer ou kitesurfer sur la plage

Transports et Parking à Essaouira:

Si tu viens en transport à Essaouira ou que tu en repars, saches qu’il y a plusieurs gares routières en fonction des compagnies de bus (voir carte).

Si tu viens en voiture et que tu résides à l’intérieur de la médina. Tu vas devoir payer le parking municipal, assez cher puisque 50 dirhams par jour et nuit. 

Évites de mettre ta voiture dans les parkings sauvages ou l’on te demandera ta clé de voiture, pour déplacer le véhicule si besoin… Tu ne sais jamais ce qui peut arriver lorsque tu n’es pas là!

1-Logement coup de coeur:

La maison d’hôtes Tonarouze, se situe en plein coeur de la médina. 

En effet, elle a un emplacement incroyable dans une petite impasse, te permettant d’allier proximité et calme.

La maison est bien décorée et les chambres sont spacieuses et propres. 

Tu peux manger pour tous tes repas ici, en prévenant à l’avance les hôtes. En effet, il y a une salle de restauration au second étage.

Et le rapport qualité/prix est tellement incroyable, que ça donne envie de consommer sur place. Les repas étaient délicieux et toujours servis avec les sourire.

Les espaces communs permettent de se reposer après une visite soutenue des lieux.

10/10 donc pour cette maison d’hôtes!

Le seul souci pourrait se poser pour les personnes à mobilité réduite, puisqu’il faut monter l’escalier pour arriver aux premières chambres.

2-Visiter le port:

Le port d’Essaouira est situé à l’extérieur de la médina. C’est un lieu, à ne pas manquer et notamment en début d’après-midi, autour de 14h.

En effet, c’est le moment où les pêcheurs rentrent au port avec leurs butin. C’est aussi l’heure pour le début des négociations avec les différents acheteurs. Entre le cri des mouettes et le marchandage, l’animation est bien présente!

Ici, tu pourras visiter 2 édifices intéressants :

  • la porte de la Marine
  • la Sqala du port

La porte de la Marine a été construite pour faire communiquer la ville et le port en 1184.

La Sqala du port est une muraille surplombant le port d’Essaouira. Il est possible d’y accéder via un escalier (60 dirhams/entrée). 

Si tu souhaites manger du poisson frais ou des fruits de mer, rien de mieux que de te poser dans les échoppes du port.

Cependant, demandes bien le prix avant qu’on te serves.

Personnellement, on m’a amené de suite une salade, alors que je n’avais rien commander. Il ne faut pas se laisser faire car ici, tu paieras même le pain et les olives…

C’est une place connue pour gonfler les tarifs des touristes donc vérifies aussi attentivement l’addition.

Malgré ma mise en garde, c’est tout de même une très bonne place pour déguster un succulent poisson frais.

3-Les remparts d'Essaouira:

Attention, coup de cœur, personnellement je n’ai pas trouvé plus belle place à Essaouira.

Ce lieu te permets d’avoir une vue sur la côte. La promenade sur ces remparts est vraiment très agréable et accessible gratuitement.

Tu verras des dizaines de canons de bronze braqués sur l’océan, rappelant que la ville était une place importante dans la conquête de l’Afrique.

En effet, Essaouira a été construite par les portugais au 15e siècle, puis c’est un ingénieur Français (Théodore Cornut) qui prendra le relais pour bâtir la nouvelle ville.

C’est aussi une place importante pour la communauté juive, qui avait un statut à part, celui de Tujar as Sultan. Autrement dit, les artisans du roi. Mais depuis la guerre de 1967, la plupart sont partis de la ville.

Ces remparts ont été le lieu de tournage de quelques films, Othello notamment et de quelques scènes dans la saison 3 de Game of Thrones.

 

4-La médina:

La médina d’Essaouira est très intéressante à visiter.

Au vue de ses ruelles étroites, il n’y a aucune voiture qui peut circuler. Tu croiseras donc peut être quelques 2 roues, mais c’est finalement assez rare.

C’est donc à pied et en sécurité que tu pourras te perdre pour découvrir cette ruche, pleine d’animation.

En effet, la médina est le cœur de la ville d’Essaouira, il est donc agréable de séjourner à l’intérieur de celle-ci.

Tu trouveras ici, tous les restaurants/bars/salons de thé idéals pour découvrir de nouvelles saveurs.

C’est aussi un lieu propice pour faire des achats, souvenirs, pâtisseries, tableaux, cadeaux, tout y est!

J’ai eu tout de même une préférence, pour la partie proche des remparts, vraiment bien rénové et avec de superbes arches.

5-Excursion à cheval:

Si tu souhaites comme nous, effectuer une randonnée à cheval à Essaouira.

Je te conseille de te rapprocher de Zouina-Cheval, un ranch situé à quelques minutes d’Essaouira en voiture.

Le gérant vient te chercher à ton logement et t’amène avec son véhicule. Il fait aussi le trajet retour, ce service étant compris dans le prix de la randonnée.

Pour 2 heures de randonnée, entre la plage, les dunes et le reste. A 2, accompagné de notre guide, nous avons déboursé 250 dirhams/personne. 

Les chevaux étaient très bien dressés. Ce sont tous des étalons et nous ont été attribués en fonction de notre niveau.

Ce qui a permis a mon conjoint de galoper sur la plage en toute sécurité avec son cheval qui était sûr et calme. Comme je suis une ancienne cavalière, j’ai eu le droit à une monture un peu plus punchie. C’était vraiment génial de pouvoir galoper comme ça, sensation de liberté garantie…

6-Le souk:

Le souk d’Essaouira se situe à l’opposé du port. Il existe une place centrale et des allées pour les différents commerçants.

C’est un lieu gorgé de couleurs et d’odeurs incroyables.

Tout se vend en vrac et au kilo, les fruits secs sont une tuerie, notamment les dattes!

J’ai aussi goûté des figues fraîches, qui étaient juteuses et fondantes, pour 1,20€ le kilo 😉

Sur la place centrale se présentent des pyramides d’épices, à des prix vraiment intéressants au kilo!

Si tu veux ramener des pâtisseries, tu trouveras aussi ton bonheur, même si parfois les guêpes viennent ce servir.

Il y a aussi des marchands de vêtements traditionnels, une djellaba, un châle, des babouches ? C’est par ici et à prix d’ami, selon les différents vendeurs 😀

7-Visite de la marqueterie:

La coopérative de la marqueterie est un lieu multiple.

En effet, tu peux observer les artisans travailler en temps réel sur leur projet.

C’est une belle expérience, car nous avons pu discuter avec ces hommes. Ils sont passionnés par leur métier, malgré le fait que ça soit une activité peu rentable selon leurs dires.

C’est aussi, une boutique ou tu pourras découvrir de nombreux objets, échiquiers, boites de toutes tailles, jeux de société…

La coopérative situé proche du café de France est d’ailleurs moins chère que la plupart des boutiques d’Essaouira.

C’est aussi un gage de qualité, car tous les produits exposés sont réalisés sur place. Ce qui n’est pas forcément le cas ailleurs.

Pour info, l’entrée est gratuite, en accès libre.

8-Les galeries d'art:

Il existe de nombreuses galeries d’art à Essaouira, plus ou moins accessible. J’en est répertoriée 3 intéressantes (voir carte):

  • Espace Othello
  • Association Attilal
  • Galerie Frédéric Damgaard

La galerie Othello est un ancien entrepôt de marchandises, nombreux artistes contemporains et belle architecture intérieure.

L’association Attilal des arts plastiques est situé dans une ancienne église. De nombreux styles, entre peintures et sculptures…

La galerie Frédéric Damgaard est spécialisé dans la peinture (abstrait, cubiste, portrait…) et notamment dans l’art Africain.

9-Cours de cuisine à Essaouira:

Rien de tel que de préparer des pâtisseries marocaines ou une bonne pastilla, pour comprendre les rouages de la cuisine berbère.

Pour cela, tu trouveras 2 lieux à Essaouira (réservations conseillés):

  • Association féminine El Khir
  • L’Atelier

L’association El Khir se situe à l’extérieur de la médina (voir carte).

C’est une association exclusivement féminine qui transmets le savoir faire berbère.

Pas de chichis et convivialité au programme.

Comptes 200 dirhams pour un repas salé et 180 pour des pâtisseries, repas inclus.

L’Atelier est un espace destiné aux cours de cuisine pour les chefs en herbe, situé dans la médina.

L’espace est magnifique et pratique pour cuisiner sans complexe.

Esprit sympathique et amical, même si le prix est un peu excessif, 500 dirhams pour le cours, repas inclus.

10-La plage d'Essaouira:

La plage d’Essaouira est accessible rapidement en sortant de la médina. Ce n’est pas la plus belle partie de la côte, mais elle reste agréable, l’eau est peu profonde pour les enfants et il y a de l’espace pour poser sa serviette.

C’est une plage réputée pour les amateurs de voile (kitesurf, windsurf…), mais aussi pour le surf (sauf l’été, vagues vraiment petites).

En tout cas, le vent y souffle fortement, tu peux donc cumuler visite de la ville et initiation à ces sports de voile.

Si tu pousses un peu plus loin (vers le ranch), la plage est plus belle, avec les dunes en arrière plan.

A ce niveau là, choisis soit une excursion à cheval, à dos de dromadaire ou en quad, mais c’est quand même moins écolo 😉

 

Conclusion:

Essaouira est un vrai coup de cœur, c’est la ville que j’ai préféré au Maroc.

C’était aussi l’endroit ou le climat était le plus agréable lors de ce mois d’Août.

On portait même une petite veste à certains moments, car le vent souffle en permanence (attention au chapeau).

La médina est d’une richesse incroyable et est magnifiquement rénové. Cela permets d’allier beauté et authenticité au niveau de l’architecture.

J’ai apprécié que les marchands ne soient pas trop insistants, contrairement à Marrakech…

C’est une belle place, pour s’initier à des sports de voile ou au surf. Si j’étais resté plus de 2 jours, je pense que j’aurais pris quelques cours de kite…

C’est donc avec plaisir que je te recommande de venir séjourner au moins un weekend ici. En 2/3 jours, tu fais le tour de l’essentiel, mais honnêtement, rester une semaine de plus ne m’aurait pas dérangé…

Bilan : 3 semaines de roadtrip au Maroc

Voici un petit bilan de mon roadtrip Marocain, avec mes impressions, mon budget final, mes astuces sur la location de voiture et ...